Descubrimiento del CBD, el THC y el SEC (Parte 1)

Descubrimiento del CBD, el THC y el SEC (Parte 1)
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Descubrimiento del CBD, el THC y el SEC (Parte 1)

March 3, 2021

En nuestro anterior blog hablamos de las diferencias entre la marihuana y el cáñamo. Esta vez, en la Parte 1 de esta serie de 2 partes, vamos a sumergirnos en la historia que hay detrás de los descubrimientos del tetrahidrocannabinol (THC) y el cannabidiol (CBD), y empezaremos a hablar del descubrimiento del sistema que les permite tener un efecto en el cuerpo, el Sistema Endocannabinoide (SEC). Entender no sólo los compuestos que provienen del cáñamo, como el THC y el CBD, sino cómo actúan sobre el SEC para beneficiarnos es primordial para comprender el propósito que estos productos pueden desempeñar en nuestras vidas.

Los años 30 & 40

El Cannabis sativa L. (tanto las variedades de cáñamo como de marihuana) fue declarado ilegal y prohibido en los Estados Unidos por la Ley de Impuestos sobre la Marihuana de 1937. Aunque el objetivo era prohibir la marihuana, el cáñamo cayó bajo las restricciones y fue prohibido también, junto con cualquier medicina y producto derivado del cannabis. Los científicos sospechaban que la planta era importante, pero la única forma de estudiar el cannabis era en un laboratorio con la aprobación del gobierno.

En 1942, Wollner, Matchett, Levine y Loewe extrajeron por primera vez el THC del cannabis y, en 1946, las primeras pruebas con animales con THC y CBD demostraron que los cannabinoides afectaban a la actividad y el movimiento del sujeto de prueba. Descubrieron que el THC creaba un comportamiento similar al trance (catalepsia) y que los músculos del sujeto no respondían a los estímulos (arreflexia), pero curiosamente el CBD no mostraba ninguno de esos efectos. Fue en esta época cuando los investigadores descubrieron que el compuesto THC era el responsable de los efectos psicotrópicos (compuestos que pueden alterar el estado mental de una persona) comúnmente conocidos como “estar elevado.”

Los años 60 & 70

Siguieron más investigaciones sobre el THC y el CBD y en 1963-1964, el científico israelí Dr. Raphael Mechoulam estudió las estructuras químicas de ambos cannabinoides y descubrió que el THC y el CBD son casi imágenes especulares a nivel molecular el uno del otro. Siguió su análisis de los cannabinoides y creó THC y CBD sintéticos (fabricados por el hombre) en el laboratorio en 1965.

A mediados de los años 60 y principios de los 70, aunque el cannabis seguía siendo ilegal, la investigación de los cannabinoides aumentó debido a los mayores niveles de uso recreativo. La investigación sobre el potencial terapéutico de los cannabinoides disminuyó y, en 1970, todas las formas de cannabis fueron incluidas en la lista I de drogas de la Agencia Antidroga (DEA), que incluye otros compuestos como el LSD, la heroína y el PCP, mediante la aprobación de la Ley de Sustancias Controladas. Aun así, la investigación sobre el cannabis no se detuvo. En 1973, se iniciaron los estudios en humanos para probar los efectos psicotrópicos del cannabis debido a los estudios anteriores sobre los posibles beneficios secundarios del THC.

Los años 80 y 90

Otra área importante de la historia del cannabis, y primordial para entender cómo los cannabinoides, como el CBD y el THC, pueden afectar al cuerpo, fue el descubrimiento del Sistema Endocannabinoide a partir de finales de los años 80 hasta la actualidad.  En un estudio financiado por el gobierno en 1988 en la Facultad de Medicina de la Universidad de San Luis[1], el Dr. Allyn Howlett y el Dr. William Devane anunciaron dos descubrimientos pioneros: 1) que el cerebro de los mamíferos tiene sitios receptores que responden a los compuestos que se encuentran en el cannabis, y 2) una nueva tecnología permite la presencia de los receptores a ser detectados usando un ligando radiomarcado señalando el cannabinoide de Pfizer, CP55940, con tritio.

¿Qué significa esto?  Que los investigadores no sólo encontraron receptores cannabinoides naturales en el cerebro, sino que pudieron etiquetarlos para que fueran visibles mediante detección química, lo que facilita su estudio. Aunque los científicos habían descubierto los receptores opiáceos del cerebro en 1973, que es la vía que utilizan los analgésicos para alterar la forma en que el cuerpo percibe el dolor, el descubrimiento de Howlett y Devane fue uno de los más importantes de la historia reciente.

En 1990, un equipo dirigido por la Dra. Lisa Masuda, del Instituto Nacional de Salud Mental (NIMH), trazó la secuencia de ADN que codifica un receptor cannabinoide en el cerebro, que resulta ser el tipo de neurotransmisor más abundante en el cerebro. También se identificó en ese momento un segundo receptor cannabinoide denominado CB2. A diferencia del receptor CB1 que se encuentra en abundancia en el cerebro, el receptor CB2 se encontró en mayores concentraciones en todo el sistema inmunológico y el sistema nervioso periférico [2].*

 En contraste con el receptor CB1 que se encuentra en abundancia en el cerebro, el receptor CB2 se encontró más abundantemente en todo el sistema inmunológico y el sistema nervioso periférico. Fuente de la imagen About time / Shutterstock

El descubrimiento de estos receptores dio lugar a la aparición de nuevos neurotransmisores denominados endocannabinoides (endo=interior), llamados así porque se producen de forma natural dentro del cuerpo humano. Gracias al descubrimiento de los endocannabinoides, los científicos descubrieron un sistema de señalización molecular desconocido dentro del cuerpo que participa en la regulación de una amplia gama de funciones biológicas. Llamaron a este sistema el Sistema Endocannabinoide, o SEC.

Entonces, ¿qué hace exactamente el SEC?

Acompáñanos en la segunda parte de esta serie: Descubriendo el CBD, el THC y el SEC. 

[1] https://www.labroots.com/trending/cannabis-sciences/8456/endocannabinoid-system-discovered
[2] Matsuda, L. et.al. (1990).

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