SEC, lock & key

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SEC, lock & key

Marzo 26, 2021

El post de la semana pasada fue muy científico, pero el SEC es un sistema increíble y queremos asegurarnos de hacerle justicia. Lo más importante en relación con el debate general sobre el SEC, aparte de la enormidad de encontrar una nueva red que se extiende por todo el cuerpo, es que el SEC consta de tres partes que apoyan el funcionamiento adecuado: los endocannabinoides, los inhibidores endocannabinoides y los receptores. Para entender realmente el SEC, vamos a dar un paso atrás en lo que hace y, en su lugar, hablaremos de cómo funciona. Como se mencionó anteriormente, el SEC se descubrió a principios de la década de 1990 y se designó como un “sistema”. Sin embargo, no es un “sistema” de la misma manera que los otros sistemas corporales a los que se hace referencia a continuación; funciona de manera diferente.

Nuestro cuerpo tiene muchos sistemas que trabajan juntos para la supervivencia; podría decirse que algunos de los sistemas más importantes son el sistema óseo (nuestros huesos), el sistema respiratorio (nuestros pulmones), el sistema muscular (nuestros músculos), el sistema circulatorio (nuestro corazón, vasos sanguíneos y pulmones), el sistema digestivo (estómago, intestinos, colon, hígado, páncreas, etc. ), el sistema endocrino (nuestras hormonas), y el sistema nervioso compuesto por el Sistema Nervioso Central (nuestro cerebro y médula espinal) y el Sistema Nervioso Periférico, que incluye los nervios que conectan nuestro cerebro y médula espinal con nuestros órganos, músculos, etc.

Cada uno de estos sistemas está especializado, pero curiosamente, el “sistema” endocannabinoide tiene un papel dentro y entre todos ellos. El SCE se integra con nuestros otros sistemas a través de una red de receptores dispersos por todos los demás sistemas. Los receptores, CB1 y CB2, se encuentran en todas las partes más importantes de nuestro cuerpo, incluyendo el cerebro, los pulmones, el tracto gastrointestinal, los músculos, el bazo, los huesos, la piel, el hígado y el sistema inmunológico (otro sistema del cuerpo importante).

El SEC realiza múltiples tareas, pero se cree que el objetivo principal es mantener un entorno estable a pesar de las fluctuaciones del entorno externo. Es el sistema que crea la homeostasis, o el equilibrio, dentro del cuerpo, desempeñando un papel en las interacciones entre todos los demás sistemas. Cuando se detecta un desequilibrio en nuestro entorno interno, se cree que el cuerpo sintetiza, o crea, endocannabinoides para ayudar al cuerpo a volver a la homeostasis. Por ejemplo, ¿has oído hablar alguna vez del “runner’s high”? Es una sensación de euforia que experimentan los corredores después de completar carreras o entrenamientos de alta intensidad. Durante años se pensó que la sensación de euforia, tras una carrera larga o intensa, provenía de un aumento de endorfinas. Sin embargo, resulta que parte de esa sensación de euforia puede provenir de un mayor nivel de anandamida (AEA), uno de los endocannabinoides del cuerpo[1]. Los investigadores demostraron que, en los ratones, correr sobre ruedas aumentaba los niveles de endocannabinoides. A continuación, analizaron cómo el aumento de los endocannabinoides puede estar relacionado con la reducción de las sensaciones incómodas y el dolor después de correr y teorizaron que una función inadecuada de los receptores CB1 provocaría cambios en los ratones en lo que respecta tanto al comportamiento después de correr como al dolor muscular.

Para confirmar sus teorías, los científicos bloquearon los receptores CB1 en los ratones, deteniendo de forma efectiva cualquier actividad, o los cambios que se producirían tras una actividad endocannabinoide normal. Los grupos con los receptores CB1 bloqueados no mostraron signos de relajación o sedación inducida por la carrera, ni tampoco mostraron signos de reducción del dolor después del ejercicio. Estos investigadores encontraron pruebas de que los receptores cannabinoides son cruciales para los principales aspectos del “runner’s high” y el nivel reducido de dolor después del ejercicio.

Hay momentos en los que el cuerpo puede desequilibrarse y puede necesitar apoyo de fuentes externas para tener un mayor nivel de cannabinoides. Los fitocannabinoides, cannabinoides procedentes de la planta del cáñamo, pueden utilizarse para apoyar nuestros niveles y ayudarnos a volver a un estado equilibrado. Lo más fascinante es que los cannabinoides del cáñamo se adaptan casi perfectamente a los receptores diseñados para los endocannabinoides fabricados en el cuerpo. ¿Por qué es esto tan interesante?

Para entender esa pregunta, primero debemos hablar de cómo los cannabinoides trabajan con los receptores. Este proceso funciona como una llave en una cerradura, por lo que los cannabinoides interactúan con los receptores uniéndose a los receptores que “coinciden” con su forma. Los receptores CB1 y CB2 son las cerraduras y las moléculas cannabinoides, tanto endo como fito, son las llaves. Cuando la “llave” del cannabinoide se une a la “cerradura” del receptor, que está en la pared celular, se desencadena una reacción que produce un efecto en el cuerpo o en el cerebro. Sin embargo, sólo ciertas llaves funcionan con ciertas cerraduras. Nuestros dos endocannabinoides, la anandamida (AEA) y el 2-AG no tienen problemas para abrir los receptores CB1 y CB2, pero no todos los cannabinoides interactúan con los receptores de esta manera. El fitocannabinoide THC tiene mucho éxito a la hora de unirse a los receptores CB1 (lo que se conoce como ser un antagonista directo), y esa conexión provoca las sensaciones psicotrópicas reportadas.

Por el contrario, el CBD no se une directamente al receptor CB1 y, en su lugar, actúa cambiando la fuerza que otros cannabinoides pueden tener sobre ese mismo receptor, debilitando o reforzando esas conexiones y efectos. Y lo que es más curioso, el CBD provoca un aumento del nivel de anandamida al eliminar la FAAH (la enzima de la que hablamos anteriormente que descompone la anandamida). Menos FAAH equivale a más anandamida.

Los efectos de los fitocannabinoides, como el THC, el CBG y el CBD, varían mucho de una persona a otra porque el SCE es como una huella digital, única para cada persona. Por cada persona a la que preguntes sobre el CBD, el THC o el CBG, obtendrás otras tantas respuestas sobre los beneficios de uno sobre otro. Llevar a cabo más investigaciones y recopilar datos sobre cómo los endocannabinoides y fitocannabinoides interactúan con el SCE nos llevará a tener un mejor conocimiento del SCE y a seguir ayudando a quienes dependen de los beneficios de los cannabinoides.

 [1] Fuss, J., Steinle, J., Bindila, L., Auer, M. K., Kirchherr, H., Lutz, B., & Glass, P. (2015).

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